反對專利修法保護植物研發

作者: 
郭華仁/台灣大學農藝系教授

專利制度被不當利用來控制我們的農民、育種工作與食物;不過目前反生命專利已成國際趨勢。歐洲的NGO團體「種子不要專利聯盟(No Patents on Seeds)」發起活動,將於10月26日到歐洲專利局(EPO)門前抗爭,要求不可以對動物、植物、遺傳資源等生命以及食物授予專利權。該聯盟也號召全球人士上網簽名支持(註1)。

種子專利 農民受箝制

跨國公司在美國挾其龐大專利權,壟斷種子產業;農民因別無他家種子公司的選擇,因此任由宰割。農民必須每年購買新種子,而種子的售價為過去的兩倍;農民若自行留種會被視為侵權。美國農民被控侵權的案件到2007年為止共112件,農民被判罰鍰累積金額高達2千1百萬美元,被判侵權的案件平均每件判賠39萬美元,最高達300萬美元。而在庭外和解的部分,到2006年六月為止,農民已付出和解金總額在8千萬到1億6千萬美元之間;不少農民因而破產。

歐盟專利法規定植物品種不得專利,但是卻用另外一個「生物科技指令」來解套,原本的目的在於讓基因改造作物可以專利,而維持傳統育種的品種不得專利。然而網開一面之後,事實上已經對許多傳統育種的新植物產品授予專利。例如在2011年3月授予先正達公司甜瓜新品種專利權(EP1587933),接下來也會在10月26日與11月8日經過公聽會之後,分別判定是否給予青花菜(EP1069819)與番茄(EP 1211926)專利權(註2)。

這三個案件都是傳統育種下的新品種。類似的案件申請在EPO與其他國家已有數百件,包括動物與植物;若通過專利保護,不但是基改作物,跨國公司連傳統作物也一併控制,亦即消費者、農民、育種家與食品加工業者都會受制於這些大種子公司。開發中國家的農民與歐洲小農的受害尤其深。

先正達的專利甜瓜據說具有「清爽的酸甜味道」,是由印度甜瓜地方品種透過傳統育種研發出來的。有了專利權之後,該甜瓜的植株、種子、瓜果及其使用就成為公司的私有財產(註3),其他公司不得育出任何具有特定檸檬酸含量(400 ~1,200 mg/100 g鮮重)、糖分含量(5.0 ~15.0 g/100 g鮮重)與酸鹼度(pH 4.2 ~5.6)的甜瓜。這樣的專利嚴重阻礙其他公司的開發新甜瓜品種;受到一家公司的壟斷,消費者也將付出更多的鈔票來買這類產品。

種原壟斷  埋沒農業生機

生命專利的害處在於透過資金、技術與專利的壟斷,種苗公司之間大規模的合併,讓小種子公司無法生存,許多作物因此被少數公司所控制。目前十家跨國公司已經掌握70%的全球種子貿易額。所謂的「掌握種子就能掌控世界」,不只發生在開發中國家,連歐美都已經不斷有警訊出現。繼荷蘭民間官方關切專利的阻礙該國育種公司(註4)之後,德國政府也起身反對(註5),連美國司法部也都開始質疑基因專利(註6)。民調顯示,瑞士人24.5%知道這樣的專利,74.8%不知道;只有24%贊成這樣的專利,66.8%反對(註7)。

公民參與 捍衛糧食自主權

因此反對生命專利已經成了趨勢。未料我國智慧財產產局卻看不到,還要把過去不授予動植物專利的規定給取消。專利法修正案若通過,嚴重阻礙我國新品種的研發,更可能造成稻農成本的提高,怪不得受到各面的反對(註8),智財局不得不宣告重行評估現階段推動開放動植物專利政策之適當性及必要性(註9)。

為了捍衛我國的糧食、種子自主權,以及維護農民與消費者的權益,大家要發揮輿論的力量,寫文章反對修法、寫信或打電話給立法委員、參與國際連署(註1),也請多注意我國反專利保護植物網頁的新資訊(註10)。

註:

1. https://www.no-patents-on-seeds.org/en/recent-activities/sign-now
2. https://www.no-patents-on-seeds.org/en/information/newsletter/demonstration-26-october-2011

3. https://www.swissaid.ch/global/PDF/news_service/Syngenta_Melon_Patent_-_Fact_Sheet_en.pdf

4. https://e-seed.agron.ntu.edu.tw/0125/125slaw.htm#125法規2

    https://e-seed.agron.ntu.edu.tw/0121/121slaw.htm#3
5. https://e-seed.agron.ntu.edu.tw/0129/129slaw.htm#129
6. https://e-seed.agron.ntu.edu.tw/0137/137slaw.htm#137法規3
7. https://www.swissaid.ch/global/PDF/news_service/survey_result_patents_on_food_crops.pdf

 https://www.swissaid.ch/index_en.php
8. https://e-info.org.tw/node/69400
9. https://www.tipo.gov.tw/ch/News_NewsContent.aspx?NewsID=5463

10. https://e-seed.agron.ntu.edu.tw/patent/

原文刊載於主婦聯盟247期會訊(2011.10.1)

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