我要發電——用綠桌遊理解能源

作者: 
文圖:沈寶莉 / 本會秘書
去年暑假的某一天,會議室傳來一陣陣小孩子的快樂笑聲,他們都是來參加親子數學小組舉辦的「綠桌遊夏令營」的小朋友。親子數學小組從去年開始,便著手研究如何用桌遊來結合本會推動的議題,沒想到反應竟然十分踴躍。雖然是大部份小朋友是第一次玩桌遊,有些年紀還只有5、6歲,但仍然全情投入遊戲中。即使是要談健康飲食、資源分類,甚至是能源的使用問題,小朋友都能透過參與桌遊活動而有更多體會和動腦筋的機會。綠桌遊,真的那麼好玩嗎?會不會只適合小孩而已?於是,我請來總會親子數學小組的召集人吳素美來跟我們介紹其中一個跟能源相關的綠桌遊——「電力公司」。
 
我們都是電力公司
訪問當天,素美帶了桌遊來,但兩個人玩桌遊比較無趣,所以她還邀了很喜歡玩桌遊的辦公室夥伴昭儀來,希望我可以更了解遊戲。「電力公司」(Power Grid)是在2004出版的一款德式桌遊,由Friedemann Friese設計,雖然已出版十多年,但仍在台灣非常流行。這款遊戲建議適合8歲以上的朋友參與,人數為2-6人,時間大約是120分鐘左右。但素美認為,去年夏令營的經驗讓她看到,就算是6-7歲的小朋友,只要有人從旁協助,他們也會很容易了解遊戲的進行方式。
 
遊戲中,所有玩家代表一個電力公司。通過競標來購買使用不同燃料的發電廠、為自己的發電廠購買原料及擴張自己的供電版圖(電網)。過程中需要思考許多細節,能讓參加者體驗到因大家爭相使用同一種燃料,致使這種燃料逐漸變貴,而有些燃料則因為無人問津而變得越來越便宜。遊戲設有煤礦、石油、垃圾、鈾礦與再生能源五種發電廠,前四種發電廠均需購買燃料才能進行發電以賺取獲利,只有再生能源發電廠不用購買燃料。因此每回合在購買發電廠、燃料與建置電網時都要小心計算成本。當有人達到指定電廠數量時,遊戲即結束,此時已能發電與供給最多城市的人獲勝。
 
那天我們玩的是基本款的《電力公司》,遊戲版圖是美國跟歐洲。後來我們選擇了歐洲地圖,這是多數人玩的版圖,也貼近我們台灣的模式。在素美解釋完遊戲規則和分配好代幣後,遊戲便正式開始。
 
爭相競逐的再生能源
一開始我以為這是遊戲,但兩個回合結束後,我已經完全進入我是一個電力公司老闆的角色,開始仔細盤算我花在發電廠、燃料、輸電網絡的一切費用。這時我才發現使用煤礦或石油的發電廠十分花錢,每個回合我因為發電所賺的錢只能剛好補足我購買燃料的費用,這使我焦急不已。但由於人類發展電力的歷史裡,一開始還是以煤礦、石油為主,所以我們過了好幾個回合才可以開始競標第一種再生能源發電廠——風力。
 
當第一個風力發電廠出來的時候,我們三個人都搶成一團,紛紛祭出高價來競標,最後因為素美的資金較多所以成功買下來。素美說:「太好了,我之後發電都不用花錢啦!」我禁不住回應她說:「你怎麼可以這樣,現在就只剩下我跟她要搶燃料了!要花好多錢…」在那一刻,我已經分不清遊戲還是現實,我真切的認為再生能源發電真的很重要!
 
在勝利之前的掙扎
之後素美竟然把手上三間的發電廠都全換成風力發電,這表示她每回合不用付出便可得到回報,資本也快速累積,我和昭儀二人都十分眼紅。但是,她手上的發電廠只能供應15個電網,距離終結遊戲者所需的17個電網還有些距離。於是我和昭儀二人也努力盤算著如何逆轉遊戲的結局。
 
輪到我的時候,剛好高效能的核電廠很便宜,而且因為沒有人擁有核電廠和購買鈾礦,所以市場上鈾的價格比石油和煤礦都便宜很多。眼見遊戲即將結束,而我又搶不到其他高效能的太陽能和地熱能發電廠,加上使用煤礦和石油發電廠的參與者眾多,燃料價格一定會繼續往上漲,所以只好昧著良心買下這座核電廠。而遊戲也在下一回合結束了。
 
用桌遊跟兒童談環境議題
遊戲雖然結束了,但我們卻發現當中有很多可以討論的內容。因為能親身體會自己是一個電力公司的老闆,所以對於能源是有一個價格,而且會受市場波動非常有感。素美提到在跟小朋友進行遊戲前,她會先請孩童思考生活中多少用品需要電力,以及告訴孩童現時台灣能源的情況,讓他們知道台灣是一個高度依賴進口能源的國家。若我們一直依賴進口的非再生能源,我們的生活、電價就會如遊戲一樣會不斷隨著國際市場而有所波動。但是當我們擁有更多風力、地熱能發電廠,便可以減少購買能源,也比較不用擔心能源價格的問題。另外,素美也鼓勵我們若時間充裕的話,可以在遊戲結束後繼續跟他們討論有關核能的議題,清楚告訴他們核能的風險以及核災的影響,以鼓勵孩童要節約用電。
 
當我在回想這場桌遊時,我不禁在想,若這遊戲裡加上這條規則,不知道我還會不會買核電廠:當其中一位參與者使用核電廠後,在N個回合後所有玩家都會因核輻射外洩而必須終止遊戲,或必須放棄某幾個電網。而那些被我們不斷淘汰的發電廠,又應該要如何處理呢?還有發電過後的垃圾問題呢?噢,綠桌遊好像比我想像中還可以貼近我們的生活,而且遊戲非常有趣、益智,在玩樂之餘也可以討論複雜的環境議題,真的是一舉多得啊!
 
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